老人喊身體不舒服 可能是得了憂鬱症

成大醫院精神部主治醫師張維紘表示,有時長輩抱怨身體不舒服,並非身體健康出了問題,而是老年憂鬱症發作。
成大醫院精神部主治醫師張維紘表示,有時長輩抱怨身體不舒服,並非身體健康出了問題,而是老年憂鬱症發作。

(主流傳媒記者吳敏慈/台南報導)一位七旬陳姓老婦退休後,身體突然胸痛、肚子不舒服,晚上不但睡不著覺,也吃不下東西,漸漸變得不愛出門,家人心急如焚,四處求醫,但卻都找不到答案,最後到身心科就醫,才發現得了老年憂鬱症。

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成大醫院精神部主治醫師張維紘指出,老年憂鬱症症狀包括持續性情緒低落、缺乏興趣、動作遲緩或過於激躁、睡眠或食慾改變、疲倦、注意力不佳,自責甚至出現自殺的意念。

憂鬱症已被世界衛生組織(WHO)視為三大失能疾病之一,老人憂鬱症終身盛行率約10到20%,台灣研究發現,南部的老年人憂鬱症盛行率更高達21.7%,代表每5位老人就有1人深受憂鬱症之苦。

醫師表示,有時長輩抱怨身體不舒服,並非身體健康出了問題,而是老年憂鬱症發作,若長輩過去曾有憂鬱症病史、慢性疾病史、家庭重大變故,或社會心理壓力,都是罹患老年憂鬱症的危險因子。

老人憂鬱症也會增加失智退化的風險,適當的藥物治療及心理治療,均可改善憂鬱症。但老人憂鬱症藥物需要4到6周以上才會有效果,不可因心急而中斷治療,且老人憂鬱症復發機率高,持續治療相當重要。