老年人癌症 多發性骨髓瘤不易察覺

成大醫院血液腫瘤科醫師李欣學指出,多發性骨髓瘤是一種好發於老年人的癌症。(記者吳敏慈攝)
成大醫院血液腫瘤科醫師李欣學指出,多發性骨髓瘤是一種好發於老年人的癌症。(記者吳敏慈攝)

(主流傳媒記者吳敏慈/台南報導)老年人出現原因不明的貧血、蛋白尿、腎衰竭、骨折、高血鈣,要注意是否罹患「多發性骨髓瘤」,不要誤以為是一般的老年人退化性症狀,而延誤病情。

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成大醫院血液腫瘤科醫師李欣學指出,多發性骨髓瘤是一種好發於老年人的癌症,常侵犯全身多處骨骼,造成疼痛、甚至引起骨折;這些症狀在老年人十分常見,很容易誤以為是一般的退化性關節炎或骨質疏鬆造成的骨折。

其中腎衰竭也是多發性骨髓瘤常見的症狀,李欣學表示,在診斷為多發性骨髓瘤的病患中,有接近一半的患者會有腎功能低下的情形,甚至需要血液透析(洗腎),主要是受到骨髓瘤癌細胞分泌大量抗體所造成的影響。

合併腎衰竭的骨髓瘤病人,不僅生活品質較差,也較容易發生感染等併發症;由於老年人常合併有糖尿病、高血壓等慢性疾病,因此一開始也常誤以為病人是其他原因所引起的腎衰竭而延誤病情。

李欣學說,針對多發性骨髓瘤,近10年有許多新型治療藥物上市,健保有給付的新型藥物就有Bortezomib(萬科)、Thalidomide(賽得)、 Lenalidomide(瑞復美)等,和傳統化學治療相比,大大改善了治療效果和病患的存活期。

以多發性骨髓瘤所造成的腎衰竭為例,李欣學醫師指出,若能早期診斷、即時開始抗癌藥物治療,有超過一半病患的腎功能都能進步,甚至有已開始洗腎數個月的病患,治療後恢復不需洗腎的生活。

李欣學表示,要在發生嚴重併發症前即早診斷、治療,除了有賴第一線臨床醫師提高警覺,很重要的是提升社會大眾對多發性骨髓瘤的認識;當老年人出現不明的貧血、蛋白尿、腎衰竭、骨折、高血鈣,或反覆感染等症狀,建議都應徵詢專業醫師了解確切病原,以免延誤病情。