用棉花棒挖耳朵 醫師:耳垢反而愈挖愈多

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(主流傳媒記者吳敏慈/台南報導)用棉花棒挖耳朵很舒服,不過奇美醫院醫師指出,經常清除耳垢的人,耳垢反而愈來愈多,民眾習慣用棉花棒掏耳垢,容易將耳垢推得更深,造成耳垢堆積成硬塊、阻塞耳道,因此不建議使用棉花棒清除耳垢。

奇美醫學中心耳鼻喉部主治醫師林志勳表示,大部分的耳垢不需要清潔,因為外耳道有自動清潔的功能,使耳屎由內往外慢慢輸送出去,除非是過多的耳垢導致了健康問題,才需要清理。

其實耳垢可保護耳朵,並具有殺菌效果,且耳垢位於外耳道的毛髮及表皮上,可抵擋外來細菌、黴菌、灰塵,甚至阻止蟲子等外來物干擾,使其不至於進入耳道深處。

一般耳垢可分為乾性和濕性,台灣人濕性耳垢者比例約20%。工作經常接觸沙塵等污染物、時常游泳或潛水、長期使用助聽器或耳機、外耳道皮膚新陳代謝較慢、有過量耳毛的人,耳朵油脂分泌都會較多,耳垢也相對較多。

常挖耳垢會促使腺體分泌旺盛,導致產生更多的耳垢。另外經常刮除耳垢,也會讓耳道失去保護及抗菌的作用,增加耳道受傷感染的機會。如果真的忍不住想清耳垢的話,盡量使用柔軟的器具清除,小心不要挖得太深、太用力,以免挖破耳膜或皮膚。

如果常感到耳屎很多,建議可定期道耳鼻喉科清潔,或由耳鼻喉科開立耳垢軟化劑,幫助耳屎排出。此外,若常感到單側耳塞,除了耳屎外,還要考慮聽力喪失、耳咽管功能不良、外耳發炎或是鼻咽癌、聽神經瘤等症狀,因此如果常感到耳朵不適,仍必須至耳鼻喉科求診,才是正確的處理方式。